Mecanismos de Defensa y
Aceites Esenciales

Contexto histórico y definición

Tal como lo presentó Sigmund Freud en 1894, la definición original de mecanismo de defensa era la de una fuerza contraria dirigida contra la expresión de pulsiones e impulsos. La idea aquí era que las defensas servían para controlar o modular la expresión de impulsos a fin de proteger al individuo de ser abrumado por la ansiedad que resultaría del reconocimiento consciente de impulsos inaceptables.

 

Esta concepción se amplió posteriormente para incluir el uso de defensas como reacciones a fuentes externas de estrés, así como a fuerzas internas (es decir, impulsos). 

En la teoría contemporánea, también se entiende que las defensas tienen otra función: proteger el yo y el sentido de la autoestima.

Las defensas pueden definirse como mecanismos mentales inconscientes que se dirigen tanto contra presiones pulsionales internas como externas, especialmente aquellas que amenazan la autoestima o la estructura del yo. 

Funciones 

La función de los mecanismos de defensa es doble:

1. Sirven para proteger al individuo de experimentar ansiedad excesiva

2. Ayudan a proteger la integración del yo.

El uso de mecanismos de defensa forma parte del desarrollo normal desde la niñez hasta la edad adulta, durante toda nuestra vida. De hecho, los mecanismos de defensa ocurren o se manifiestan todos los días. Sin embargo, como ocurre con cualquier función psicológica, un proceso normal puede llegar a servir a fines patológicos si se utiliza en exceso o si la edad o la situación son inapropiadas.

Asimismo, se ha comprobado la existencia de defensas adaptativas y defensas desadaptativas.

De forma resumida:
  • Los mecanismos de defensa combaten las emociones, sentimientos, recuerdos, pensamientos e impulsos intrusos.

  • Los utilizamos para distorsionar la realidad, la nuestra o la de los demás, para hacernos las cosas más llevaderas.

  • Son nuestro sistema incorporado de manejo de la ansiedad, ayudándonos a disminuir la ansiedad, proteger nuestra autoestima y defendernos de otras emociones incómodas.

  • Son procesos inconscientes pero motivados.

  • Los empleamos para protegernos de cosas que nos parecen amenazantes. No son aleatorios por lo tanto, son importantes, cumplen una función y no son simplemente algo de lo que deshacerse.

  • Básicamente, hacen posible la vida y la cultura.

Pero si bien son ciertamente útiles para mantenernos funcionando en la vida cotidiana, los mecanismos de defensa pueden impedir que prosperemos en nuestra vida. Pueden convertirse en un problema en sí mismos, especialmente si son defensas rígidas o en su mayoría primarias o inmaduras.

Como los mecanismos de defensa utilizan distorsiones, siempre implican alguna forma de autoengaño. Cada uno de nosotros comprende qué cosas incómodas preferiríamos no saber o ser ciertas sobre nosotros mismos. Pero frecuentemente son precisamente esas verdades, emociones o necesidades incómodas las que más debemos afrontar.

En general, cuando estamos interesados en el desarrollo personal o la superación personal, cualquier cambio que queramos realizar nos generará ansiedad. Y sí, es probable que los mecanismos de defensa se activen para defenderse de la ansiedad, tratando de mantenernos a salvo pero también manteniéndonos estancados.

Por lo tanto, comprender qué son los mecanismos de defensa, cuál utilizamos y, lo más importante, por qué los utilizamos (de qué se supone que nos protegen) abre la posibilidad de una mayor conciencia, que es la base de cualquier tipo de desarrollo o superación personal.

Además, esta función psicológica de la mente debe abordarse en psicoterapia en cualquier momento dado cuando se trata de los síntomas, quejas, diagnósticos, etc. del cliente/paciente.
 

Estilos de mecanismos de defensa

Técnicamente, existe una posibilidad infinita de qué usar para defenderse interna e inconscientemente de algo.  Básicamente, cualquier distorsión cognitiva y psicológica puede convertirse en un mecanismo de defensa.
 

Se pueden utilizar múltiples emociones para defenderse de los demás: por ejemplo,  sentirse superior a los demás puede defender contra sentirse inferior; la ira puede defendernos contra la impotencia;  reprimir la ira puede defenderte del miedo a perder el amor.

Realmente no existe ningún acuerdo internacional sobre la recopilación y sistematización completa de los mecanismos de defensa.

Una nomenclatura de defensas claramente entendida nos permite comprender la adaptación al estrés y también nos ofrece un medio para descodificar lo que parece irracional en el comportamiento humano.
 
Freud enumeró diez formas diferentes que utiliza la mente para engañarse a sí misma y buscar autoprotección. Posteriormente, su hija Anna Freud añadió algunas más, llegando hasta 14 mecanismos diferentes. El número ha seguido creciendo desde entonces, incluido el cambio de nombre del concepto en sí para varios enfoques psicológicos como la Terapia Cognitivo-conductual.
 
Utilizaremos la clasificación de George Vaillant expuesta en su libro “La sabiduría del ego”, que es muy útil en la consulta ya que muestra muy claramente la naturaleza e idoneidad de cada mecanismo de defensa.
Es cierto que estudiar las defensas inicialmente no proporcionará mucha autoayuda, ya que nuestras propias defensas son invisibles y están más allá de nuestro conocimiento.

De hecho, otros deben señalarnos nuestras propias defensas antes de que reconozcamos que están ahí.

Esta clasificación distingue entre estilos de defensa inmaduros, maduros, neuróticos y psicóticos.
Se basan en respuestas alternativas a los conflictos que surgen entre cuatro fuerzas discordantes en juego y nuestro ego, lo que lleva a un conflicto intrapsíquico.
  • Deseo/id: nuestras emociones, nuestros impulsos, nuestros deseos (hambre, pena, lujuria, rabia, etc.). 
  • Superyó/conciencia: toda nuestra identificación con nuestra sociedad, con nuestra cultura y con nuestros propios ideales del ego. 
  • Las personas se convierten en una fuente de conflicto cuando no podemos vivir con ellas y, sin embargo, no podemos vivir sin ellas. 
  • La realidad son aquellas facetas de nuestro entorno externo que son capaces de cambiar más rápidamente de lo que podemos adaptarnos.
La tarea de los mecanismos de defensa del ego es restaurar la homeostasis psíquica ignorando o distorsionando una o más de las cuatro fuerzas en juego.
Las defensas pueden cumplir su tarea de dos maneras diferentes: negar o distorsionar el deseo, las personas, la realidad, la conciencia o cualquier combinación de los mismos.
 
Muy a menudo, lo que los psiquiatras denominan una enfermedad mental específica no es más que el ego del paciente que se enfrenta a una enfermedad inespecífica. Las fobias, las obsesiones e incluso algunas psicosis son frecuentemente el resultado de nuestras luchas inconscientes.
Es digno de mención, sin embargo, que las negaciones y los autoengaños que resultan del despliegue de defensas maduras no dan lugar a ningún diagnóstico físico o mental.
Las defensas que utilizan los individuos pueden tener efectos profundos en ellos mismos y en los demás. En general, el despliegue de defensas maduras tiende a pacificar a otras personas, mientras que el despliegue de defensas inmaduras tiende a ser una señal de advertencia del comportamiento extraño de un individuo.
 

Tipos de mecanismos de defensa

Aunque a veces individuos perfectamente normales despliegan defensas desadaptativas, a largo plazo, el uso excesivo de un único o el mismo grupo limitado de mecanismos de defensa desadaptativos puede conducir al desarrollo de problemas de salud mental, incluidos trastornos de la personalidad y sufrimiento. 

1. Las defensas psicóticas 

Reorganizan la percepción de un sistema nervioso central defectuoso  y la forma en que éste logra sus propósitos es alterando profundamente la percepción de la realidad externa. Los ejemplos se encuentran más comúnmente en nuestra infancia, en nuestros sueños y en la psicosis. Pero estas defensas ocurren en los mundos de nuestra imaginación donde la prueba de la realidad no es necesaria. Sin embargo, la maduración del ego depende tanto del entorno como de la biología. Por un lado, es la exposición gradual a la experiencia social (así como al desarrollo neurológico) lo que permite a los niños pequeños abandonar la realidad tangible y reconfortante de los amigos imaginarios. Por otro lado, tanto la privación sensorial o educativa severa como las experiencias traumáticas (como el abuso físico y sexual) facilitan la retención en la vida adulta de distorsiones infantiles y “psicóticas” de la realidad.

  • a. La proyección delirante se suele utilizar en los sueños, en la infancia y en momentos de gran peligro. 
  • b. La distorsión a menudo se asocia con la fase maníaca de la enfermedad maníaco-depresiva, pero una vez más la distorsión puede ocurrir en la vida cotidiana. 
  • C. La negación psicótica de la realidad externa es más común en la esquizofrenia catatónica que en la vida cotidiana, pero aún así puede reconocerse en personas que de ninguna manera pueden considerarse enfermos mentales. La negación psicótica literalmente borra la realidad externa. La negación es un mecanismo de defensa del que todos somos capaces, especialmente cuando nos enfrentamos a noticias catastróficas. 
2. Defensas Inmaduras. 

Éstas son los componentes básicos de los trastornos de la personalidad. Todas las defensas inmaduras hacen que nuestros límites personales sean porosos, ya que involucran el límite entre uno mismo y el mundo exterior de una manera que estas defensas distorsionan tanto la percepción que las personas: 

1) tienen dificultades para percibir la realidad correctamente y 

2) les resulta difícil diferenciar entre lo que son sus propias emociones y pensamientos y cuáles son las emociones y pensamientos de otras personas. 

Pero a pesar de su poder para consolar al que las usa, otras personas consideran que las defensas inmaduras son delitos menores. De hecho, frecuentemente estas defensas representan violaciones de la moralidad convencional o de la ley. 

  • a. Proyectar es percibir erróneamente que algo interno proviene de algo externo. 
  • b. La fantasía. En la fantasía podemos enfrentarnos a nuestros demonios con seguridad y sin culpa. La zona segura de nuestra imaginación nos permite mostrar y practicar lo que nos espera sin volvernos locos, deprimidos o ansiosos.  La fantasía sirve para borrar la expresión abierta de impulsos agresivos, dependientes y sexuales hacia los demás.
  • C. La hipocondría transforma el reproche hacia los demás que surge del dolor o de impulsos agresivos, primero en autorreproche y luego en quejas de dolor, enfermedades somáticas, ideación suicida, etc. 
  • d. Agresión pasiva (volverse contra uno mismo) Los comportamientos pasivo-agresivos son comunes en la vida cotidiana. La agresión pasiva incluye fracasos, procrastinaciones, enfermedades y, a menudo, comportamientos tontos o provocativos empleados para llamar la atención. 
  • E. El acting out se define como la expresión directa de un deseo o impulso inconsciente para evitar ser consciente del afecto y, a menudo, de la ideación que lo acompaña. 
  • F. Disociación. El mecanismo de disociación nos permite sustituir ideas y afectos dolorosos por otros placenteros. La defensa nos permite literalmente disociar nuestra conciencia de nuestro yo real. La disociación es la única defensa que puede emplearse conscientemente. Voluntariamente podemos escapar de ideas y sentimientos dolorosos. Sólo necesitamos alterar nuestra conciencia de una realidad que nos castiga a través de la meditación, la autohipnosis,  o el abuso de drogas y alcohol. 
3. Los mecanismos de defensa neuróticos

Éstos son más privados y menos intrusivos que las defensas inmaduras y actúan reorganizando ideas y sentimientos mágicamente.

  • a. El desplazamiento es un mecanismo de defensa en el que los sentimientos se atenúan y permanecen en la conciencia mientras se vuelven a unir a un objeto menos significativo.
  • b. La intelectualización es un proceso de aislamiento de los afectos de las ideas, por lo que permite a la persona pensar en los deseos institucionales en términos afectivamente neutros e implica prestar excesiva atención a detalles irrelevantes para evitar el reconocimiento consciente del sentimiento interno. 
  • C. Represión. Con la represión, el afecto está en todas partes, pero la idea asociada no está “en la mente”. La idea está reprimida. La represión es probablemente el primer mecanismo de defensa ampliamente estudiado. Freud definió la represión como el olvido o la ignorancia motivados. 
  • d. La formación reactiva significa convertir algo en lo opuesto para negar la ambivalencia. Puede resultar difícil admitir ante nosotros mismos que tenemos sentimientos encontrados acerca de las personas. A veces tenemos sentimientos de amor y odio hacia la misma persona: podemos sentirnos agradecidos y resentidos al mismo tiempo. El estado de ambivalencia es en realidad la posición más natural en la que estar. Todos tenemos sentimientos encontrados acerca de casi todo y de todos. Pero en lugar de integrarlos y aceptar nuestra ambivalencia, a menudo evitamos los sentimientos negativos hacia alguien convirtiéndolos únicamente en sentimientos positivos.

4. Las defensas maduras

Las defensas maduras efectúan un delicado equilibrio y permiten a los sujetos experimentarse a sí mismos, sus objetos, sus ideas y sus sentimientos, y los resultados de las defensas maduras están más cerca de la armonía, el contrapunto o la alquimia que de la enfermedad mental.

 Por lo general, el desarrollo de defensas maduras requiere la intercesión amorosa o la identificación con otra persona.

  • A. Altruismo
  • B. La sublimación es considerada la estrella de los mecanismos de defensa. Por ejemplo, para un dentista sería sublimar el sadismo, para un actor el exhibicionismo, para un abogado el deseo de matar a los enemigos, etcétera.
  • C. El humor puede considerarse como el más elevado de estos procesos defensivos.
  • D. La supresión implica la capacidad de mantener en mente la idea, el sentimiento y la persona mientras se espera un período de tiempo finito. 
  • E. La anticipación implica una planificación realista y cargada de afecto para el malestar futuro. Implica la autoinoculación de tomar el dolor afectivo en pequeñas dosis anticipadas. 

Mecanismos de defensa y aceites esenciales

Los extractos de plantas, tinturas, hierbas secas y volátiles aromáticos han sido utilizados durante miles de años, al menos 10.000, por el ser humano. Han conformado las bases y herramientas de los enfoques medicinales a través de las civilizaciones.
 
Sólo hace poco, aproximadamente doscientos años, que nuestro mundo civilizado comenzó a sintetizar compuestos químicos como medicina tomando como modelo las moléculas naturales.
La inhalación consciente de aceites esenciales puede ayudarnos a equilibrar los mecanismos de defensa psicológicos que utilizamos durante las etapas de desarrollo de nuestras vidas y, al hacerlo, disfrutar del bienestar, evolucionar hacia adultos más maduros y ser más conscientes.
Con respecto a la afinidad innata del ser humano con las plantas, se la denomina biofilia, lo que significa que nuestro cerebro evolucionó en la naturaleza, por lo que cuando estamos rodeados de naturaleza, las partes de lucha o huida y emocionales del cerebro están menos nerviosas. Si estas partes están menos estresadas, el resto de nuestro cerebro puede funcionar mejor.
 
Derivado del griego antiguo, “necrofilia” significa “amor a los muertos” y “biofilia” significa “amor a la vida”. 
 
La mayoría de las personas tenemos un amor innato por los seres vivos de la naturaleza, esta característica debe estar relacionada con nuestra historia evolutiva.
 
Nuestra atracción por la naturaleza está genéticamente predeterminada, por lo que las personas tienen la “impulso de afiliarse a otras formas de vida”. La hipótesis de la biofilia es importante para comprender la salud y las enfermedades humanas.
El contacto con la naturaleza es esencial para la psique humana. En y con la naturaleza se puede restaurar la salud mental.
Los aceites esenciales pueden tender un puente hacia nuestro inconsciente y nuestros mecanismos de defensa, principalmente a través de nuestro sistema límbico.
 
Cuando abusamos o utilizamos ciertos mecanismos de defensa, somos más propensos a sufrir síntomas psicológicos, trastornos mentales, incluidos los trastornos de personalidad, y de hecho, es más probable que ocurran.
 
Los aceites esenciales pueden ayudar a restaurar la biofilia, nuestro amor innato por la vida, en la mente inconsciente, y despertar nuestras emociones, sentimientos y comportamientos más amorosos. Los aceites esenciales pueden ayudarnos a evolucionar desde mecanismos de defensa inferiores e inmaduros hasta mecanismos de defensa maduros que finalmente se basan en el amor.
 
Las defensas maduras como el altruismo, la sublimación, la represión e incluso el humor se basan en el amor.
 
La inhalación consciente de aceites esenciales puede ayudar a evolucionar hacia un estado superior de conciencia, que es el campo donde operan las defensas maduras.
 
En cuanto al método de aplicación, he señalado la inhalación como el mejor método. Si bien los compuestos volátiles del aceite esencial llegarán al cerebro, prácticamente todos cruzarán la barrera cerebral cuando se ingieren o se apliquen tópicamente, la inhalación exhibe algunas propiedades que no se encuentran en los otros métodos.
 
La inhalación desencadena recuerdos almacenados no en las estructuras anatómicas del cerebro.
 
La mejor selección del aceite esencial o grupo de aceites esenciales más adecuado para cada paciente, cliente  depende de la información recabada en la entrevista y evaluación. 
 
Tenemos que averiguar qué aceites esenciales se adaptan mejor a cada persona individualmente en función de la afinidad del aceite esencial con su propio carácter y rasgos de personalidad.
 
Sin embargo, se pueden hacer algunas generalizaciones y aquí doy algunos ejemplos.
 
– Los aceites esenciales de hierbas pueden ayudar a equilibrar los mecanismos de defensa inmaduros.
 
– Los aceites esenciales de flores y cítricos pueden equilibrar los mecanismos de defensa neuróticos.
 
– Los aceites esenciales obtenidos de las raíces y de las flores pueden equilibrar los mecanismos de defensa psicóticos.
 
– Las resinas y los aceites esenciales obtenidos de los árboles pueden mejorar y ayudar a desarrollar otras defensas hasta convertirlas en mecanismos de defensa maduros.
 
Sugerencia final:
Los aceites esenciales de plantas que crecen geográficamente cerca son las mejores opciones, ya que las personas tienen más experiencia y recuerdos con ellos.
Recuerde que la mayoría de nosotros hemos estado oliendo aceites esenciales durante no más de cuarenta, treinta, veinte, diez, cinco años o incluso meses y días.
Los olores profundamente conectados con el entorno cultural y sociológico de cada uno también son clave, ya que los recuerdos y experiencias de las personas están fundamentalmente coloreados por olores y aromas familiares.

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Autora:  María Concepción Ruiz Sánchez

 

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